社会网络分析到底是啥?
2019-07-09 11:26:26
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来源:量化研究方法

摘 要:社会网络分析法是综合运用图论、数学模型来研究行动者与行动者、行动者与其所处社会网络、以及一个社会网络与另一社会网络之间关系的一种结构分析方法。社会网络理论得到迅速发展得益于许多奠基者的贡献,较有影响的有格兰诺维特的弱连带理论、镶嵌问题,伯特的结构洞理论;应用社会网络分析要遵循一定的程序;社会网络分析在国内外各学科中得到了广泛应用。

关键词:社会网络;社会网络分析;镶嵌;结构洞;

社会网络分析(Social Network Analysis,SNA)有着渊远的历史,20世纪30年代早期的心理学、人类学和数学等几个不同的学科为其提供了理论背景,使得社会网络分析逐渐具备了Freeman描述的的4个特征:(1)结构性;(2)系统的关系数据;(3)图形或社群图、图论;(4)数学或计算模型。社会网络以其独特的分析视角得到了越来越多学科的青睐,并得以迅速发展。

社会网络的相关理论

社会网络分析是综合运用图论、数学模型来研究行动者与行动者、行动者与其所处社会网络、以及一个社会网络与另一社会网络之间关系的一种结构分析方法。在这个定义中的“行动者”,或称“节点”,可以是一个个体,也可以是一个群体、一个组织,甚至是一个国家,这些行动者及其间的关系就构成了社会网络(Socia Network)。

(一)社会网络理论的奠基者

梅奥的霍桑实验发现的非正式组织是最早采用社会群图对企业组织进行的社会网络研究。英格兰人类学家拉德克利夫-布朗(Radcliffe Brown)在1940年曾使用“社会关系网络”(network of social relations)一词来描绘社会结构。布朗的网络概念与现代意义上的社会网络分析是有所不同的,他用网络概念说明社会结构只是一种形象地比喻。在分析社会的网络结构上做出重要贡献的是德国社会学家、哲学家格奥尔格·齐美尔(Simmel Georg,1955),他研究了群体中的个体行为,认为不同的网络影响人的行为。齐美尔是“形式社会学”的主要推动者,形式社会学是社会计量学的直接来源之一,而社会计量学又是社会网络分析的主要技术基础之一。最早运用“社会网络”概念的学者是曼彻斯特大学的Barnes(1954)。他在挪威的一个渔村中考察了以友谊、亲属及邻居为基础所形成的非正式、私人性社会网络。此后,许多学者对社会网络分析加以发展,如“格式塔”心理学派的代表人物库尔特·勒温(Kurt Zadek Lewin)、雅各布·莫雷诺(Jacob Levy Moreno)发展了社会计量学;卡特赖特(Cartwright)、哈拉里(Harary)则发展了莫雷诺的社群图;曼彻斯特学派的博特(E.Bott)提出了第一个密度指标—结(knit)来测量网络结构、米切尔(C.Mitchell)提出并区分了整体网络和自我中心网络概念;新哈佛学派的弗里曼(C.Freman)创办了社会网络分析的主要学术杂志《社会结构学刊》(Journal of Social Structure)、怀特(H.C.White)发展了集合论和多维尺度;马克·格兰诺维特(Mark Granovetter)的“弱连带优势(the strength of weak ties)和“镶嵌问题”(embeddedness);芝加哥学派的罗纳德·伯特(Ronald Burt)提出了“结构洞理论”(structural holes)等。社会网络分析奠基者的影响如图1所示。在这些理论中,格兰诺维特和伯特比较有代表性。

(二)格兰诺维特的弱连带优势和“镶嵌问题”

美国斯坦福大学社会学系教授马克·格兰诺维特(Mark Granovetter)是社会关系网络理论的最主要推动者,新经济社会学派的主要倡导者,该学派试图将社会结构分析、人的非理性分析因素,如信任、情感等带入经济分析之中,开启了社会分析与以自利动机、理性选择为前提的经济分析之间的对话。他在社会网络理论上的主要贡献是其“弱连带优势(the strength of weak ties)(1973)和“镶嵌问题”(embeddedness)(1985)。

1。 弱连带优势

格兰诺维特首次提出了人际连带强度的概念,并用四个因素加以测量:认识时间的长短、互动的频率、亲密性和互惠性服务内容。根据这四个因素,格兰诺维特将人际连带强度划分为强连带、弱连带和无连带。

与强连带相比,弱连带有更好的信息传播效果。如A与B、A与C均为强连带,基于好朋友频繁互动,所以B和C有很高的机会因为A的中介而认识。A同时传了一个信息给B和C;B接到A的信息后,可能又转传给C;而C接到A的信息后,也可能又传给B,所以B和C之间的信息通路是重复的。强连带很多的一个关系网中,重复的通路也往往很多,而弱连带则不太会有此浪费。罗纳德·伯特称其为“冗余”。在此基础上,格兰诺维特又进一步指出两个团体间的“桥”(bridge)一定是弱连带。桥在信息扩散上极有价值,因为它是两个团体间信息通畅的关键。

在格兰诺维特看来,强连带是在性别、年龄、教育程度、职业身份、收入水平等社会经济特征相似的个体之间发展起来的,而弱连带则是在社会经济特征不同的个体之间发展起来的。因为群体内部相似性较高的个体所了解的事物、事件经常是相同的,所以通过强连带获得的信息往往重复性很高;而弱连带是在群体之间发生的,由于弱连带的分布范围较广,它比强连带更能充当跨越其社会界限去获得信息和其他资源的桥梁,可以将其他群体的重要信息带给不属于这些群体的某个个体。在与其他人的联系中,弱连带可以创造例外的社会流动机会,如工作变动。

弱连带可以进行团体间关系的讨论,也可以分析难以用初级团体界定的社会结构的问题。弱连带力量的提出和经验发现对欧美学界的社会网络分析产生了重大影响,他的研究成果具有划时代的意义。

2. 镶嵌问题

镶嵌的观点长期以来一直是社会学家、人类学家、政治学家与历史学家的主流观点。镶嵌一词最早由“实质论学派”的波兰尼(Karl Polanyi,1957)提出,波兰尼的“镶嵌”意在表明经济与政治、宗教之间的互相嵌入关系,强调经济行动是一个制度化的社会过程,是社会的生机之源。

简单地说,格兰诺维特的镶嵌观点就是经济行动是在社会网内的互动过程中做出决定的。但要掌握镶嵌观点的精义,则必须从两个角度去观察:一是它与新古典经济学的对话;二是它的方法论的个性,可以上承大型理论的社会网理论,下开可检证的